sábado, abril 19, 2014

La más emocionante partida de cartas

MOMENTO MÍTICO 45 – Final del torneo clase A de la sociedad Yoshino

Normalmente no suelo cubrir en esta sección series o acontecimientos que he reseñado en reseñas previas. Hay muy pocas excepciones a esa norma, y esta entrada de hoy será una más de ellas. Comentaré un momento de Chihayafuru que aún no ha sido adaptado al anime y que no he abarcado en las reseñas cuasi mensuales de cada capítulo con las que he comenzado a tratar la serie. Este momento abarca de los capítulos 102 al 105 del manga y sería, previsiblemente, el climax de una tercera temporada de la serie si esta sólo tuviera una docena de episodios.
De aquí en adelante, aunque usaré una fuente blanca, spoilers a mansalva.


Esta final no es solo el primer campeonato ganado por Chihaya, algo que ya de por si valdría mucho, es sobre y ante todo el gran momento de Taichi. Chihaya llega a la final después de ganar a Inokuma, una rival potentísima ensalzada por todos y a la que logra ganar “por estar en mejor forma”; gran victoria. Taichi no era nadie. Sabíamos que era bueno, pero su rol en la serie estaba mucho más enfocado al romance que a la competición… en este enfrentamiento se cambia esa inercia. Taichi ya se ha dado cuenta de que en cierta manera para conquistar a Chihaya tiene que ganarse su respeto en el karuta; la protagonista centra su vida en el juego y Taichi sabe que no tendrá opciones con ella a menos que ella lo vea a su mismo nivel sobre las cartas. Taichi, que siempre se había escudado en su mala suerte, comienza a ver a Chihaya como una rival tras ganar su sufrido rango A y conseguir sus primeras victorias.
Aquí se enfrenta de tú a tú con Chihaya por primera vez. Y por encima de sus sentimientos románticos, se alza su orgullo como jugador y quiere, y se convence a si mismo de que es capaz, ganar.
Chihaya tiene su pasión y su devoción, y el don de su oído sobrenatural. Taichi no tiene nada de ello, no ha nacido ningún don como su adversaria, todo lo que es lo ha construido con su propio esfuerzo. Y Taichi consigue estar a la altura de Chihaya. No tiene su oído, no tiene sus reflejos, pero tiene un conocimiento del juego más profundo, tiene una memoria prodigiosa y como eterno observador tiene un conocimiento del juego de Chihaya superior al de la propia Chihaya.
Y Suetsugu nos regala un gran enfrentamiento. Chihaya gana, por supuesto, pero Taichi la lleva contra las cuerdas y durante las páginas de estos capítulos no parece descabellado pensar por momentos que él puede alzarse con la victoria. Chihaya necesita recordar todo lo que ha aprendido de sus diversos maestros y contrincantes y comienza a aprender del propio Taichi.
Y el colofón de este enfrentamiento son los espectadores; sumergidos en un ambiente similar al de la final Arata-Shinobu y comenzando a ser conscientes de que ese par de novatos van a ser muy grandes. Y por encima de todos los espectadores, Arata, descubriendo el potencial de Taichi, redescubriendo el de Chihaya y viendo como esa habitación perfecta en la que él disputa todos sus enfrentamientos tenía un tercer ocupante que apenas recordaba y que ahora le está expulsando con un simbolismo muy claro en varios sentidos.


El siguiente momento mítico nos recordará que los glóbulos rojos siempre andan en grupos de tres, con un anciano sabio, un forzudo bonachón y una niña inocente.

jueves, abril 17, 2014

Paluteida

Kid Icarus: Uprising

No todos los héroes están hechos para el descanso, y sucedió que aquel hijo de Mario, el engullidor de setas, y de Samus, la del pecho creciente, aquel joven entrenado por Link, el terror de las gallinas, comenzó a aburrirse de su letargo tras su primera gran gesta (ver cantos) y, cuando fue invitado a un torneo de lucha, disfrutó al volver a sentirse protagonista de la acción. Y sucedió que conoció allí también a Fox, el de los do a barrell roll, gracias al cual -aunque perdió sus habilidades de salto- mejoró sus técnicas de vuelo y su puntería.
Entonces, como en tantas otras grandes historias, aquellos deseos de lucha no eran casualidad ni fruto del azar si no designio de los más que nunca caprichosos dioses, pues la utópica Grecia ochentera evolucionaba hacia una forma de gobierno poligonal al mismo tiempo la malvada Medusa, la de los ropajes censurados, renacía tridimensionalmente de las oscuridad junto con sus fieles generales para obstinadamente volver a intentar conquistar el mundo con un plan que homenajeaba su plan original.
No obstante Palutena, la de los mordaces comentarios y el desdén a la cuarta pared, fue capaz de reaccionar a tiempo en esta ocasión y apoyó al héroe desde el principio con unos cinco minutos de vuelo con vista posterior al principio de cada uno de los 25 cuasi  homéricos actos de esta obra que le permitían acercarse a las guaridas de los villanos y una serie de habilidades divinas –de uso limitado- gracias a las cuales Pit, el de no muy controlados pasos, podía sortear las lineales estancias que conducían hasta un gran enemigo.
Y el valeroso Pit atravesó los cielos y las tierras, viajó hasta el fondo del mar y alcanzó las estrellas, penetró en el inframundo y se adentró incluso en dimensiones desconocidas mientras dioses y enemigos reinventaban el mundo que él conocía y lo llenaban de carismáticos actores intercambiando comentarios cómicos sin parar en la lengua de Shakespeare, el de los muchos trabajos dudosamente atribuidos, y los giros de guión más sureales se sucedían al amparo de la narrativa  desinhibida de Masahiro Sakurai, el de los Kirbys, los Smash y los contenidos interminables. 
Fueron viajes intensos y frenéticos, viajes agónicos y desafiantes, viajes que podían volver a ser realizados y que podían ser cien veces más fáciles o difíciles en función de las ofrendas a los dioses pues las recompensas de estos siempre estaban en función a las hazañas de sus servidores. En algunas ocasiones las aventuras eran demasiado largas para volver a emprenderlas fácilmente, pero el desafío siempre estaba allí como una gran colección de regalos de los dioses y un muro de hazañas a completar. También existía un estadio deportivo donde los héroes podían poner a prueba sus habilidades con las de otros congéneres para continuar su periplo a las órdenes de los dioses. Eran viajes todos estos, importante es decirlo, nada pensados para ser controlados con un espíritu siniestro. Y en estos periplos el héroe disponía de una gran variedad de armas que podía fusionar entre ellas y que encontraba en sus viajes o compraba en tiendas. Y todas las armas eran distintas y tenían distintos atributos, y el héroe tuvo que aprender a usar unas u otras pues sus enemigos eran legión, y a viejos enemigos como los magos berenjena se les habían unido compañeros como los magos tempura, y todos ellos compensaban su carencia de inteligencia con una férrea convicción y una gran variedad de ataques. Y los laberintos habían desaparecido, y la ayuda de los dioses estaba presente en muchos momentos, pero todo ello no hacía más fáciles los heróicos cantares de nuestros héroes, pues aunque el esquema de sus periplos era bastante repetitivo en ocasiones se sumaron al héroe otros grandes compañeros de aventuras como Magnus, el del gran espadón, o Pit II, el clón molón. 
Pero aún en los momentos en los que las flechas de los enemigos cubrían su estereoscópica visión, el héroe no pudo dejar de maravillarse ante el increíble arte que veía allí donde posaba sus ojos y las maravillosas secuencias que en ocasiones presenciaba y contra las que había de lidiar. Y tanto como sus ojos, la aventura fue un regalo para sus oídos, pues los bardos compusieron temas maravillosos que encontraron el camino hasta el interior de sus pensamientos.
Y no fue un camino fácil, pero finalmente, tras largas horas de travesía, el héroe volvió a imponerse sobre el mal. Y volvió a sentirse satisfecho, pues sabía que había hecho el bien y que los duros pesares de su aventura habían tenido su recompensa y el mundo estaba, de nuevo, a salvo.

martes, abril 15, 2014

La soledad de los solitarios

La conjura de los necios

Primero, he de decir que mis ciclos de lectura suelen ser algo anímicos, y hay veces que por la razón que sea leo desganado. Los mejores libros consiguen que mis ávidos impulsos lectores se renueven, los normales actúan un poco como una sima en la que acumulo mi hastio y tras cuya lectura vuelvo a tener ganas de leer un buen libro. Este libro me ha pillado en uno de esos momentos, y lectura ha sido una mezcla de los dos estados anímicos antes descritos, tiene grandes momentos, pero en general creo que como lector no he apreciado bien el libro. Por estructura y por densidad es un libro que pide cierto esfuerzo por parte del lector que no en todas las páginas le he conferido. No obstante hay cosas innegables, y una de ellas es que este libro es muy bueno, es muy bueno, muy divertido, y se presta a una cantidad absurdamente grande de interpretaciones.
Ignatius Jacques Reilly es, merecidamente, uno de los personajes más icónicos de la literatura estadounidense, un anacrónico idealista ingenuo convencido de su propia superioridad moral e intelectual sobre un mundo degenerado que carece de los correctos valores del medievo y la religión. No hay nada que no provoque la repulsa de este personaje, a la vez repudiado por todos los que le conocen o se cruzan con él y las desgracias que suele acarrear.
Ambientada en Nueva Orleans (no hay mejor ciudad para el puritanismo desmedido del prota) de los años 60 (con el macarthismo en la retina y la revolución negra en el horizonte), la novela relata las peripecias del protagonista, un treintañero que vive con su madre y que se niega a trabajar mientras escupe críticas contra todo en una serie de cuadernos que él ve como la gran obra de la moral del siglo. Un accidente le obligará a trabajar y a enfrentarse a un mundo repleto de estafadores, proxonetas, homosexuales y, los peores de todos, la gente normal.
La novela es una comedia agridulce que se vale de su orondo y ridículo protagonista y sus estrambóticos pensamientos para reflejar la sociedad de aquellos días. Ignatius es un personaje desagradable y exagerado a todos los niveles, pero tras toda la comedia exagerada se esconden las amargas realidades de aquellos tiempos y la pluma de Toole las retrata con una gran inteligencia (de hecho en puntuales ocasiones nos narra algunos acontecimientos del pasado de Ignatius y uno siente cierta empatía con él al imaginar la extraña y dura vida que ha forjado su insoportable personalidad... claro que luego habla y la empatía desaparece por completo).
La novela son unas 450 páginas bastante densas, con un ritmo que alterna sucesos a gran velocidad con largas disertaciones caricaturescas. Es una comedia agridulce que no calificaría como accesible, pero si como recomendable.

domingo, abril 13, 2014

Not this shit again...


El dibujo es la hostia, como siempre, pero que las primeras páginas se hayan ido en planos y planos de Falconia no es un buen indicador, y que después hayamos recuperado a una Luca que nadie echaba de menos para meter desnudos en baños termales no es lo mejor que podía haber hecho Miura para recuperar la fe de sus lectores.
Ahora bien, en el próximo capítulo Rickett vs Griffith. Miura se ha tirado dos años sabáticos y es de presuponer que el hombre habrá salido del enorme bache creativo en el que ha estado durante cerca de una década. Luca podría ser útil al ser una testigo del segundo nacimiento de Griffith, y tenemos por ahí también al viejecito kushan... aún hay algo de esperanza para Berserk... 
Aunque tendrá que esperar un mes y medio, porque naturalmente dos años nos bastan para consquistar todas las rutas de Cinderella.


Shokugeki no Souma is a cooking manga

Sorry, no he podido resistirme


Heredando las llamas

One piece 744 - El segundo al mando del ejército revolucionario

Capítulo redondo como pocos el que se ha marcado Oda. Revelaciones, humor, acción, algo de drama y un buen cliffhanger final.
Naturalmente el capítulo lo roba Sabo y su gran reaparición final. Parecía monstruosamente fuerte y quizás aún nos quedábamos cortos en nuestras medidas ahora que sabemos que es el segundo de Dragon... y ahora además tiene una de las logias más destructivas (que suponemos que no usará de una forma tan kamikaze como su hermano). El enfrentamiento de Luffy contra los Marines parece inevitable, pero ahora tenemos otro personaje que parece aún más apropiado para vengar a Ace en la batalla final. Revolucionario, hermano de Luffy y Ace y portador de la Mera-Mera en una nueva lucha del fuego contra la lava. Pero además de Sabo en plan motherfucker absoluto, me llama la atención que a Hack se le haya presentado unicamente como soldado; si Koala era la profesora sustituta esto abre las puertas a un profesor titular y colegiado muy bestia (Bartolomeo es muy carismático y tiene una de las frutas más poderosas y peculiares que recuerdo, pero obviamente no dejaba de ser algo decepcionante si un revolucionario "fuerte" perdía tan facilmente contra él). Interesante será ver las reacciones de Burguess y Diamante al ver ante quien se encuentran, pues si ya antes parecía superior a estos ahora esta sensación es una certeza absoluta.
Y, habiéndome decepcionado que Oda no haya aprovechado la fuerza dramática del coliseo volviéndose a favor de Rebecca, ahora en el subterráneo tenemos un panorama muy interesante con un montonazo de personajes tochos con ganas de darse entre ellos. Por un lado tenemos juntos a Diamante, Trebol y Burguess (aunque si este se afilia al lado de Doflamingo supongo que no será por otra razón que por la de darse de hostias con Sabo), y por otro tenemos a tres revolucionarios (cuyo objetivo parece que serían más las armas suministradas por el shichibukai que la organización de este en sí) y a un buen grupo de gladiadores entre los cuales hay monstruos como Don Chinjao, Cavendish, Bartolomeo y Rebecca cuyo objetivo claro si que es Doflamingo y que están ahora liderados por Usopp cada vez más cercano a convertirse en una versión potenciada de Buggy.
No soy un gran fan de la devaluación de Usopp durante toda esta saga, y me gustaría que volviera a mostrarse confiado contra los masillas como lo hizo al principio del salto temporal... pero hay que decir que Oda se ha salido con la escena de endiosamiento con Usopp elevado ante todos como un símbolo religioso y recibiendo un rayo de luz. Buggy y sus seguidores parecen nada ante esto. Oda ha conseguido incluso que Abdulah y Jeet tengan carisma ahora que están bajo las órdenes del narigudo.
Y por último, después de una nueva demostración de Kyros derrotando como si nada a todo un Buffalo, después de una nueva muestra de la particular lógica de Luffy para con la alianza con Law y los poderes de Violeta, tenemos a la cabeza de Doflamingo amenazando a todos con algo conocido como la "Jaula de pájaros". La teoría del clon de Picas queda descartada, la del logia de hilos también parece poder ser deshechada... así que la incógnita es ver por donde nos sale Oda con esta último recurso del shichibukai que Law parece conocer y que quizás nos conduzca por fin al flashback de Dofla-Law-Cora.

viernes, abril 11, 2014

¿Por qué dejamos de ver una buena serie?

Noragami

Porque en verdad no es una buena serie, es una serie... normalita. Noragami es un ejemplo de ello. Es una serie que sorprende gratamente desde que uno ve su buen opening rockero, una animación espectacular y fluida, un diseño de personajes agradable, un mundo de fantasmas y dioses con posibilidades, y una mezcla bastante bien equilibrada de comedia y acción. 

Y entonces, una serie simpática alcanza su cénit con una surreal caída de un edificio y luego comienza a perderse en ella misma con un drama demasiado previsible y lento protagonizado por un niñato. Uno entiende que ese drama más o menos tiene que existir, a fin de cuentas estamos hablando de un niño que se da cuenta de que ha muerto (incluso si no fuera un niño uno entendería que cualquiera que se viera muerto y convertido de repente en un fantasma tendría ciertos problemas de personalidad), pero sencillamente está mal llevado. Desarrollo y resolución son previsibles, y cuando pasa eso no puede gastarse un tercio de la serie en este punto. 

Ese es el problema de Noragami, que es un buen shonnen en su primer tercio -un buen shonnen normalito, ojo, tampoco es que la serie en sus primeros episodios amenace con revolucionar los cánones de narrativa del anime- y luego poco a poco va haciéndose más y más aburrida, hasta que al final recupera un poco el nivel... pero entonces es ya también demasiado tarde.
Podría haber sido una serie recomendable para pasar el rato, pero al final uno se queda con la decepcionante sensación de que la serie podía haber dado bastante más de lo que da.

miércoles, abril 09, 2014

Hail Capi!

Capitán América: el Soldado del Invierno.

Ya no es una sorpresa, la Marvel ha vuelto a cascarse una más que decente película de superheroes. En la fase 1 las películas quizás pecaban de convencionales y genéricas; pero tras la palomitera primera reunión de los Vengadores (ver reseña) saben que tienen ya una marca más que asentada y se dedican a variar su producto para no agotar el filón y con un poco de suerte encontrar alguna nueva veta. Yo soy de los fans de Iron man 3 (ver reseña) y tengo ganas de ver la secuela de esa comedia que estoy seguro que será Ant-man. Pero ahora toca hablar del Capi, o del CAPITÁN AMÉRICA, que se merece que pongamos todas las letras, y en mayúsculas.

Este es un personaje que te tira de primeras para atrás... porque es una jodida bandera andante, pero cuando conocí un poco al personaje pasó a gustarme, y ya en la primera película lo retrataban muy bien (ver reseña) no como una exaltación de las barras y estrellas si no como un simple hombre honrado que tiene en todo momento presente aquello de que lo único que hace falta para que el mal venza es que el bien no haga nada. En los Vengadores no hubo tiempo, así que ahora la Marvel unos hermanos Russo cuyo trabajo no puede ser calificado de otra forma que impecable, tienen ahora barra libre para enfrentar al anacrónico Capi a esta era de mentiras globalizadas. Así pues, tenemos una película de espias light con el Capi corriendo de un  lado para otro tratando de encontrar la verdad y enfrentándose a todas las mentiras y, al final, si es necesario, a la propia verdad. Y funciona, funciona muy bien. Chis Evans se ha hecho con el papel de Steven Rogers de una forma admirable, encarna la honradez inflexible de este a la perfección. La película da el siguiente paso lógico en el personaje y este pasa de soldado a capitán en el sentido menos militar de la palabra; el Capi se convierte en la brújula moral de todos y en el líder natural a quienes todos siguen, porque saben que sencillamente hace lo correcto.

Hay que decir que el tono de película de espías es leve, los giros de guión se ven venir a un kilómetro, los buenos son muy buenos y los malos son muy malos. Esto no deja de ser una película de superhéroes que visten mallas de colorines (aunque hay que decir que la fotografía de la serie es menos colorida que la de otras películas del estudio, recurriendo más a tonos grises y metálicos (lo cual sienta bien a una película que no deja de ser el enfrentamiento del idealista Capi contra el sucio mundo)). Hay un poco de conspiración y poco más. No quiero que la Marvel se ponga a hacer películas en plan Nolan y sus "hago películas de superhéroes  para comer pero intento que no tengan nada de superhéroico", no obstante me habría encantado que la película hubiera sido un poco más valiente con sus villanos y no hubiera caído en lo fácil, si sencillamente el Capi se tuviera que enfrentar a la corrupción del sistema y esta no tuviera nombre me da miedo pensar el peliculón que podría haber salido.  
Pero esto no son "los tres días del cóndor" como parece que se menciona en cada entrevista o reseña. Esto es una película de superhéroes. Y tiene trama y esta bien, y además del Capi desarrolla a la Viuda y a Nick Furia, y además presenta bien al Halcón... pero lo importante es el espectáculo. Y de eso hay de sobra en esta película.
El ritmo es buenísimo y se suceden de una forma lógica pequeñas escenas de personajes con otras de la trama y otras de acción muy bien rodadas. Salvo en el festival inevitable de pirotecnia del clímax de la película, todo lo digital está reducido al máximo (o al menos bien disimulado). Las peleas apuestan por planos abiertos y continuos y se dejan ver muy bien sin la habitual sensación de caos de muchas películas. Las numerosas persecuciones y batallas contra vehículos también son muy buenas, estando muy lejos de meras persecuciones en autopistas y siendo auténticos intercambios de tiros con obstáculos de por medio. Tiros hay, y hay muchos, así como algún que otro corte y muchos puñetazos y escudazos en los morros. La violencia de la película es menos fantástica que la de otros productos Marvel, y uno siente que los golpes que se dan los personajes son reales y verdaderamente duelen. Y naturalmente la máxima expresión de la acción es el Soldado del Invierno, un supersoldado con un brazo metálico que apenas habla pero que tiene una presencia brutal. El soldado me recuerda a los Terminator, sencillamente anda y por donde pisa no vuelve a crecer la hierba. Es un asesino implacable y la película consigue que te creas que pone en apuros a un Capi que en esta película es más superhombre que en ninguna anterior.
En fin, una película absolutamente recomendable... incluso para los que no sean fans de este tipo de cine pues es muy equilibrada y, sencillamente, muy entretenida. Ahora, con los Guardianes de la Galaxia más como un aparente preludio de la Fase 3 que otra cosa, a esperar que la amenaza de Ultron provoque una nueva unión de los héroes más poderosos de la Tierra.

lunes, abril 07, 2014

Gunpla no tameni

Gundam Build Fighters

Durante ya más de 35 años la franquicia "Gundam" ha sido uno de los grandes pilares de Sunrise. Pocos nombres hay más icónicos en este mundillo que el de esta saga de mechas. Hay series mejores y hay series peores, hay intentos de acercar la saga a nuevos públicos y hay ocasiones en las que la serie sigue los pasos marcados por Tomino. Es una saga muy extensa, a la que uno normalmente se acerca con miedo, pero que consigue fascinar a muchos de sus espectadores.
No he visto Gundam AGE, pero no parece que vaya a pasar a la historia de la franquicia; eso y que algunos de los últimas series han sido muy discutidas (yo me enganché con Seed (ver reseña, tomos 1 & 2) y no deja de ser una entrega discutida) y que uno de los objetivos para nada disimulado de la saga ha sido siempre vender maquetas, hacía que todos fuéramos escépticos con esta serie. La serie, recordemos, parte de una premisa similar a la de series de enfrentamientos de cartas o similares... los protagonistas construyen sus maquetas de mechas y luego hacen que estas se enfrenten entre ellas. Y lo cierto es que ha acabado siendo una serie muy agradable y, relativamente, recomendable.
La gran virtud de los 25 episodios que componen esta serie es su carencia de pretensiones. La serie es un shonnen deportivo homenaje a Gundam. Los combates son rápidos y espectaculares, la serie muestra bastante variedad en su desarrollo y el que los mechas no estén tripulados evita que caigan en un dramatismo emo por las muertes (aunque hay buenos, villanos y varias formas de interpretar el universo gumpla, con lo que las batallas de voluntades siguen estando presentes). Los personajes son bastante carismáticos y transmiten el buenrollismo de los que se divierten desenfadadamente con una afición minoritaria. La comedia está al orden de día con algunas chorradillas y una cantidad ingente de romances simpáticos. La paleta de colores es muy variada y alegre, la animación tiene un buen nivel y la banda sonora esta bastante bien (épico el cuasi flamenco que acompaña a "el cometa rojo").
Si hay un problema en esta serie es que uno siente que se pierde muchos detalles en segundo plano si no conoce la franquicia. Yo disto de ser un experto, disfruto viendo a Ramba Ral de nuevo, a Maryu Ramias, a Char o a los pocos mechas que conozco de la franquicia... pero la serie es un homenaje a toda la franquicia y es indudable que gana cuando se reconocen todos los mechas o versiones de estos, así como todos los cameos de personajes o seiyuus que aparecen en la serie.
Es una serie que me ha entretenido mucho, pero que también creo que es recomendable principalmente para aquellos que ya conozcan algo el mundo y sepan, por ejemplo, lo que es Zeon o el Jet Stream Attack.