viernes, septiembre 20, 2019

No somos conscientes de lo que estamos viviendo

One Piece 956 - Grandes noticias

Este capítulo es, sencillamente, impresionante. Y lo mejor es que verdaderamente no se nos dice mucho, es simple y llana emoción narrativa. Fanservice en el mejor sentido de la palabra. 

La abolición de los shichibukai era algo que podía intuirse desde hace bastante tiempo; siempre he creído que si no pasaba era porque a Oda esta institución le venía muy bien para proteger a Buggy, pero supongo que el narizotas huirá dejando a toda su flota atrás y luego aparecerá como siempre cuando menos lo esperemos. No obstante, dejando a un lado la utilidad narrativa de este “poder” para Oda, es curioso que el Gobierno los haya abolido tan fácilmente (es de suponer que quizás quería sorprenderlos y que aquí Morgans –el nuevo héroe de One Piece con esa gran ética periodística- se les haya adelantado) porque se ha colocado en una situación extraña. Weevil podía ocasionar destrozos allá donde fuera (y según los foros además parece que la isla en la que se encuentra es aquella en la que se encontraba Marco), pero trabajaba bien para ellos. Ojos de Halcón no parecía especialmente “dañino” para los civiles. Hancock podría ser la más nociva de los shichibukais activos por su actitud, pero no parece tampoco que sus acciones fueran especialmente malignas. Supongo además que el Gobierno no sospechaba de la influencia de Luffy sobre Hancock y –sobre todo- de Zoro sobre Mihawk, ya que acaba de entregar dos armas de destrucción masivas muy poderosas a sus enemigos. No obstante, supongo que no deja de ser normal que el Gobierno haya abolido esta institución: Cocodrilo, Dofflamingo, Law, Jimbe y Teach han mostrado estar nada domados.

En toda esta ecuación, por supuesto, falta Kuma, el único shichibukai del que no se ha visto nada, y que también ha sido omitido por las partes de la Reverie o los Revolucionarios (a pesar de que era la motivación principal de estos).

La infiltración de Drake también era algo que uno podía esperarse a tenor del flashback de Law y ciertos aspectos que siempre han rodeado a este personaje (no diré que lo veía obvio porque, directamente, creo que a nadie le importaba mucho), e incluso da alas a una teoría que creo que muchos compartimos y es que la batalla de Punk Hazard tuvo una parte de teatro para que Kuzan pudiera infiltrarse en la banda de Teach. No obstante, en esta “espada” –cuyo nombre además se enfrenta en cierta forma a la égida del CP0- no deja de ser curiosa la presencia de un Cobby que no debe ser uno de los favoritos de Akainu, con lo que podría haber un bando dentro de la Marina en el que Oda pudiera meter a todos los “buenos”. En todo caso, aunque sea relativamente fácil salvarlo, Cobby no tendría que durar mucho en la serie si lo han mandado contra Hancock por mucho que lo hayan ascendido. Es gracioso como vemos a Stainless frente a Buggy, pero a nadie de peso persiguiendo a los otros shichibukais cuando lo mínimo que se necesitaría contra Hancock una Momousagi… y ya directamente un Fujitora dopado contra Mihawk.

Pero por supuesto lo más importante del capítulo ha sido resuelto por Oda recurriendo a su divertida forma de contar mucho sin contar nada con unas frases ambiguas como nunca referidas a Sabo y Arabasta. Es imposible saber que ha pasado. Sabo no debería estar muerto; una cosa es que Makino –y ese bebe siempre presente junto a ella- lo piense, otra distinta es que Dragon y compañía estuvieran alterados por esa noticia cuando han de tener vivre cards de él. Lo más lógico es alguna manipulación por parte del gobierno o malentendido; aunque Morgans no sea William Randolph Hearst y sólo “manipule ligeramente las noticias para tocar el corazón de la gente”, tampoco podemos darle mucho crédito si su fuente es un villano claro de la historia como Wapol. Particularmente supongo que el Gobierno se habrá cargado a un Cobra que hacía demasiadas preguntas molestas y le habrá cargado el muerto a Sabo literalmente, siendo aquí mi mayor duda el que ha pasado con una Vivi cuya foto vimos sostener a Ihm-sama, aunque el hecho de que Garp haya pedido a Neptuno y cía que no odien a los humanos también da que pensar que debería ser algo más que un asesinato rutinario. Y no entremos a pensar en aquello tras lo que puede ir Barbanegra.  

No obstante, lo que más me ha llamado la atención de este capítulo, extraño que suene, es la comunidad. El pequeño mundo de Internet estaba revolucionado, como ese Ojos de Halcón que sentía escalofríos, los lectores estábamos igual ante la noticia de la abolición de los shichibukai. Los 7 piratas se presentaron más o menos allá por ese capítulo 50 que hace poco Boichi redibujó, ahora estamos en el 950. Más de 900 capítulos con ellos. Más de 20 años desde que empezaron como el clásico equipo de villanos hasta que se han convertido en una serie de secundarios que han expandido el mundo y la trama principal en más vertientes. Es fácil no pensar en el gigantesco ámbito en el que se mueve One Piece. Hace unos meses nos hartábamos de leer lo grande del plan de Marvel y lo épico que resultaba Endgame (opinión que comparto, esto no es una crítica en ese sentido), pero lo de One Piece lo duplica en tiempo y probablemente lo acabe triplicando. Estamos hablando de un japonés que lleva 20 años dándonos 18 páginas semanales (si, no siempre son 18, y la periodicidad es de una semana de parón por cada 3 o 4 de capítulo desde hace mucho), siempre de un nivel más que notable, con una historia en la que apenas hay relleno y donde se nota como todo ha ido creciendo hasta alcanzar una complejidad tan disparatada como robusta, una historia donde la emoción y la épica no dejan de ser la guinda de una narrativa donde el humor y la aventura siguen estando presentes. Es una auténtica salvajada. El universo Marvel han sido 10 años de películas ocasionales. Harry Potter fueron 7 libros a lo largo de poco más de una década (como debía de haber sido Juego de Tronos, ya que nos ponemos). Series como Star Trek son muy episódicas. Los videojuegos, por supuesto, no entran en este tipo de narrativas. En manga también hay obras longevas como Jojo o Berserk, pero por una razón u otra creo que no son comparables en cuanto a continuidad y solidez. Quizás, no sé, Warhammer y sus tropocientos libros también lleven muchos libros; como lo llevan los comics americanos con esos personajes que se autoperpetuan desde hace más de medio siglo. Pero este nivel de One Piece, de esa historia que lleva 20 años creciendo con nosotros, no lo he visto en ninguna otra obra. Y no siempre somos conscientes.

Estos días, cuando las primeras imágenes del capítulo salían a la luz y se confirmaba la abolición, el pequeño internet ardía de comentarios, y no era por la noticia en si, si no por el cambio, porque al fin se había producido y en cierta forma todos sentíamos que estábamos un poco más cerca del final de One Piece. Una sensación de comunidad siempre gratificante, pero en este caso teñida de cierta tristeza. El final esta cercano y lo sabemos. Podrán pasar 5 o 10 años, pero avanzamos hacia él y un día llegara. Un día acabará esta historia que lleva acompañándonos ya prácticamente media vida a muchos de nosotros. Un día One Piece acabará y creo que no somos conscientes aún del maravilloso viaje que todos estamos recorriendo en común y que difícilmente viviremos en otra serie.

martes, septiembre 17, 2019

¿Cómo una serie puede irse a la mierda?

Cambiaré el formato de las reseñas habituales de series de televisión y, en lugar de hablar de una serie en su totalidad me centraré especialmente en una horrible temporada de una, porque una cosa es una serie destrozada por el implacable desgaste de los largos años de emisión y otra cosa es: 

Arrested development: fateful consequences 

El regreso de esta serie más de un lustro después de su cancelación no sólo es horrible porque son varios centenares de minutos horribles a todos los niveles posibles, lo es porque pervierte una serie que había sido maravillosa en sus tres temporadas originales traicionando su espíritu con muchas de sus decisiones, decisiones que en ningún momento parecen especialmente comprensibles.


Empecemos por lo más fácil y obvio: el factor Portia de Rossi. Obviamente esta buena mujer no tiene culpa alguna en el horrible libreto que le hicieron interpretar, pero ejemplifica a la perfección un problema claro de la serie. Rodada unos 6-7 años después, la serie comienza justo donde comenzó la anterior. Reescribir el redondo final que le dieron a la serie original es un error (quedó todo tremendamente bien cerrado a pesar de la cancelación), y de hecho sólo con la quinta temporada consiguieron en parte volver a cerrar bien el círculo... pero eso es otra historia, la continuidad directa tiene un problema muy sencillo llamado físico de los actores. Los actores adolescentes han crecido, aunque Michael Cera es Michael Cera y no es un cambio muy brusco; los actores más ancianos han envejecido más y la alta definición no ayuda, y los actores que tenían una edad normal... digamos que no siempre se han mantenido en el mismo peso. El cambio físico en los actores es notable, y eso siempre desconcierta algo... pero Portia -por las razones que fueran- se operó, se operó mucho, y eso se traduce en que su cara, sencillamente, es distinta. Es extraño. Ves a la actriz con su mismo lenguaje corportal, pero su cara es otra, su cara es completamente distinta. Ni siquiera es un caso de substitución de actriz rollo tía Viv del Príncipe de Bel-Air, es otra cosa muy extraña y desconcertante.

Ya que estamos con los actores y con cosas que sacan de escena, hablemos de los cromas más horribles que he visto recientemente. Todos conocemos los trucos de gemelos en el cine via espejos, montaje o dobles. No todo el mundo tiene la suerte de ser James Cameron y tener una Leslie Hamilton a mano, pero la serie había sobrevivido muy bien sus primeras tres temporadas al factor George-Oscar. Uno pensaría que eso continuaría en las secuelas. Uno pensaría que con mejores medios todo iría mejor. Pero no. Los planos de los gemelos son horribles, con unas trampas más que evidentes, pero es que además hay multitud de escenas con unos cromas horribles en los que se ven escenarios más falsos que las carreteras que veíamos pasar dentro de los coches en las películas de los 60. Es... sencillamente muy cutre. A la serie se le presupone un presupuesto medianamente decente si por ejemplo tiene a Ben Stiller de secundario, pero todos sus planos son los clásicos planos medios con un elemento del escenario detrás un doble frente a él que claramente no es el personaje con el que está hablando. Hay problemas de agenda, lo sabemos. Pero hay medios, en la serie cantan mucho los cromas o los personajes insertados después de una forma cutre en montaje y tomas adicionales. La serie, en sus dos últimas temporadas, es extraordinaria y sorprendentemente cutre en ese sentido.

Bueno, hecho el calentamiento, pasemos a hablar de lo importante. La trama. Vaya por delante que la serie original era poco menos que un ejercicio de malabarismos constante. La trama de la familia Bluth, con sus padres absolutamente corruptos y sintetizando lo peor de los USA de la época Reagan, con sus hijos completamente aislados de la realidad del mundo era difícil de manejar. Teníamos a un personaje que era un mago, a otro digamos que "especialito", a una niña de papa casada con un psicólogo que quería ser actor y parecía en todo momento a punto de salir del armario. No era fácil de manejar. Pero la serie extrañamente funcionaba, todos esos personajes disfuncionales acababan funcionando e incluso alguna vez mostraban algo parecido a amor fraternal y se les acababa cogiendo cariño. Cada personaje solía tener sus tramas argumentales y los episodios solían reunir varias de ellas bajo esa regla narrativa no escrita que hacía que las tramas secundarias afectaran tangencialmente a las primarias o constituyeran incluso la solución a estas; la serie lo hacía gracias a un narrador que tenía muchísimo trabajo y que ahorraba muchísimo trabajo narrativo para que los personajes pudieran realizar acciones sin que estas tuvieran que justificarse ante el espectador mediante escenas previas. Todo eso funcionaba. No sé como. La serie era un puñetero milagro y en el 2003, cuando las sitcom seguían rodando en teatros y con los esquemas heredados de ¿los Jefferson? esta seríe ya carecía de risas enlatadas, rodaba en exteriores y tenía un hilo argumental continuado. Sí, tenía cosas que funcionaban peor, e incluso alguna que era bastante deplorable, pero en líneas generales la serie era un pequeño milagro y una muestra de esas nuevas comedias que estaban empezando a surgir con el cambio de siglo.
Naturalmente, como era muy rompedora la cancelaron. Cosas que pasan. Y llegó Netflix al rescate. Y dijo "hágase la continuación porque quiero tener series de culto en mi catálogo". Y todo el mundo sonrió y se regocijó. Y a continuación dijo, "y hágase con nuestra televisión moderna", y los cananeos mandaron cartas a los corintios pues grande era su dicha al imaginar una trama continuada sin restricciones de tiempo y con unos valores de producción notables. Y luego llegó la cuarta temporada, y la gente no se dio de baja de Netflix porque querían ver la segunda temporada de Sense8*.
Practicamente todo falla en la cuarta temporada de esta serie, y creo que basicamente todo se reduce a un fallo de concepción mismo de la idea de la temporada. No hay nada malo en el modelo de distribución de Netflix, no hay nada malo en plantear las series como una película de 8 horas en lugar de una veintena de episodios de 20 minutos. No hay nada malo, excepto cuando hay algo malo, y aquí hay muchas cosas malas.
La idea de una trama continuada es bastante definitoria de estas series de distribución digital, el problema es que las series en si no tienen margen, o son muy buenas o son muy malas. Y aquí basicamente tenemos el segundo caso, y particularmente creo que guionistas y productores estaban entusiasmados con la idea y con las posibilidades, con lo revolucionario del formato, con la libertad del medio... y creo sinceramente que estaban convencidos de que estaban haciendo algo bueno porque la temporada no deja de ser como un gigantesco episodio de la serie original cuya estructura se extiende a lo largo de toda la temporada, ¿y si en los episodios originales funcionaba porque no iba hacerlo "más a lo grande"? Porque como es sabido a veces menos es mas, porque la contención es una virtud muy inapreciada, y aquí tenemos tramas aburridas y sosas que en un formato episodico apenas abarcarían un par de minutos pero aquí se extienden facilmente a lo largo de un cuarto de hora con escenas alargadas y carentes de gracia porque el ritmo frenético es para los pobres y la buena comedia es una comedia lenta por no se que modernez absurda. La comedia es ritmo, velocidad, la única justificación para que el espectador no se ría es estar sacrificando ese tiempo en un gag aún mejor. Tenemos aquí el mismo problema que en la sexta temporada de Community (ver reseñas), secuencias más largas y tempo más lento no hacen mejor la comedia, la tiranía de los 20 minutos ha adiestrado muy bien a los guionistas clásicos de comedia y les obliga a exprimir cada segundo, segundos que siempre deberían ser muy caros en televisión. Naturalmente, algún episodio puede durar media hora y ser muy bueno, pero tiene que estar justificado y hay pocos escritores que puedan justificar que necesitan más de 20 minutos porque vayan a escribir algo mejor que lo que en los 90 conseguían los guionistas de Seinfeld o los Simpsons. 
Así pues tenemos secuencias alargadas que se hacen largas. Secuencias que no son especialmente graciosas, y secuencias donde además tenemos problemas extraños pero inevitables como los cambios de los actores. Y el problema de estas secuencias es doble, porque no solo son malas de por sí, si no que además son tan largas que te sacan de la serie, puede pasar facilmente una hora sin que veamos a algunos de los personajes, y cuando veamos a estos desapareceran los que estamos viendo ahora porque hay poca interrelación entre ellos. Esto es desorientador y hace la trama tan confusa que el narrador, antes elegante y divertido, ahora se convierte en una obligación que necesita varias frases e incorporar flashback para que el espectador se ubique en la acción. Un completo desastre. En la quinta temporada, reunen de nuevo a todos los personajes y vuelven a unir tramas y a ser todo mucho más episódico, pero en su cuarta temporada todo es sencillamente tan horrible que incluso no pueden deshacer muchos de los entuertos porque tramas como las de Gob o Tobias son sencillamente incómodas de ver por como desfiguran sus personajes en un intento de meter más carga política porque la serie original era bastante moderna y esta tiene que seguir siendolo a base de redibujar de una forma extraña a sus personajes.
Esta estructura al parecer se debió a problemas de agenda y se tomó la decisión creativa de narrar de esa forma epísodica, donde cada episodio sería daría el enfoque desde el punto de vista de un personaje a un gigantesco todo. La idea no es mala a priori, pero a posteriori desde luego si que lo es. Y el problema aquí, y vuelvo a lo que he comentado previamente, es que no había margen de maniobra. Todo estaba rodado ya. La historia sobre el papel supuestamente debería funcionar, pero en la sala de montaje no había ritmo alguno debido al formato elegido, y no había forma de solucionarlo. 
Lo dicho, seguramente el guión estuviera más trabajado que nunca y en la cabeza del creador de la serie todo debía de funcionar porque no dejaba de ser lo mismo de siempre, en lugar de 20 episodios con sus emisiones que permitían tomar la temperatura de la serie, aquí se encontraron con un monstruo de varios centenares de minutos que era imposible presentar de una forma lógica y coherente por su propia naturaleza caleidoscópica**.
Y lo mejor es que yo he visto lo que es un "remontaje" de la temporada, que la versión original al parecer era aún mucho peor.

Y para rematar tenemos el factor Ron Howard. El antes mencionado narrador no es otro que este director, y lo hacía muy bien en las primeras temporadas en las que de vez en cuando rompían sutilmente la cuarta pared... pero en esta temporada caen en la tentación de hacer metaserie y homenajearse a si mismos metiendo una trama cinematográfica sencillamente horrible.

*sí, se que por fechas esto no cuadra, pero como dice el dicho periodístico "no permitas que la realidad te estropee tu historia".
** jamás pensé que usaría esta expresión

domingo, septiembre 15, 2019

De katanas y nombres

One Piece 955 - Enma

Capítulo cargado de información para finalizar este segundo acto que nos ha dejado a las puertas de la guerra, guerra que teniendo en cuenta esa supuesta estructura en 5 actos que tendrá la saga, parece que está muy lejos de acabar (y más si pensamos que ni siquiera hemos visto el flashback de Oden o alguno de Kaidoh).

La narrativa ha sido extraña con ese avance de días “pasivos” que no deja de ser algo muy complejo en cualquier historia y que aquí Oda ha solventado como ha podido (y desde luego mejor esto a los clásicos desarrollos de la saga donde todo sucedía en un día), aunque no dejamos de tener cosas muy forzadas como esa mala excusa para que Hiyori no acuda a la reunión; mala excusa que espero se traduzca en que Hiyori ha traicionado al grupo via Kyoshiro, porque tras su presentación Komurasaki se convirtió casi de inmediato en la enésima princesita a rescatar de la franquicia (que fuera una villana daría problemas en muchas escenas, pero sería un buen giro de guión y sería también más interesante que el disfrazar a Law de un villano que sabemos que no va a ser (si Capone paso a ser bueno, ni que decir tiene que Oda no va a convertir en un villano a un personaje tan popular como Law haciendo que traicioné la alianza por mucho que parezca que está jugando con esa idea))

El grueso -y lo que da título al capítulo en sí- es Zoro y su entrenamiento. Luffy parece haber controlado al fin esa proyección de haki que con Garp, Rayleigh y Sentoumaru parecía que era normal, pero que ahora resulta ser una técnica extrema que ni Vergo -autoproclamado experto en ese tipo de haki- ni Katakuri parecían conocer (en el caso de este último podemos pensar que se especializó como ningún otro en el de observación, pero aún así resulta un poco forzado que todo un lugarteniente de Emperador no domine esta técnica). La reintroducción de este haki no deja de parecerme algo forzada, pero no deja tampoco de ser muy meritorio el ejercicio de retrocontinuidad que siempre intenta Oda, llevándole por ejemplo en este caso a gastar bastantes páginas en explicar las espadas negras y el haki imbuido en ellas... algo que sigue pareciéndome extraño porque ya desde el enfrentamiento contra Mr.1 vimos que un verdadero espadachín era el que podía cortar todo y al mismo tiempo nada, y lo de las espadas negras como power-up inevitablemente hacer surgir algunas contradicciones como por ejemplo porque entonces la espada de Ojo de Halcón no hizo daño a Buggy en Marineford. Sin embargo, estamos hablando de decenas de miles de páginas de manga y el nivel general es tremendamente consistente, así que supongo que no hay que buscar mucha explicación a porque la espada de Shanks no se mostraba normalmente "negra"... entiendo que tiene que ver con la espada en si, aunque eso ya nos lleva a la calificación de espadas y aquí lo extraño es que Enma pertenezca entonces a la segunda división y no a la primera (aunque teóricamente ascenderá cuando se convierta en una espada negra).

Herreros, debéis forjar una meito para un almirante estándar de 3 metros.
Comprobaremos su capacidad para volverse negra cortando un logia
Parece ya muy claro con este capítulo que las espadas pueden ascender de categoría y que su calificación no depende casi de otra cosa que de las acciones que haya llevado a cabo con ella su espadachín. Este sería mi mayor problema con el capítulo, pues pensaba que todas las espadas míticas eran poco menos que tesoros como Shusui y ahora descubrimos que el propio Hitetsu -y no un antepasado como yo pensaba- es el forjador de la Sandai y la Nidai Kitetsu (y presumiblemente la Shodai). Teniendo en cuenta que algunas espadas como Sandai Kitetsu no pueden tener más de unos 20-30 años, se me hace extraño que sus nombres y categorías parezcan tan establecidos y de dominio público. 
 No soy muy fan de todos estos ejercicios de retrocontinuidad, aunque creo que en este caso no sería tan notable como lo fue el convertir a Sanji en un Zoldyck al afectar más al personaje del maestro de Zoro -y en parte a Kuina- al parecer ser este por el nombre un descendiente del forjador de Enma y Wado Ichimonji (de hecho siempre me ha gustado la posibilidad de volver a ver a ese personaje que, no olvidemos, en un momento dado incluso parece que ayudó a Dragón y que fuera un revolucionario de este o incluso un exiliado Denjiro son ideas que me gustan más que lo del grito que Oda se ha inventado ahora por muy bien que todos estemos seguros que va a acabar cuadrando esto en un futuro flashback). 
   
Aunque algo tramposo por la necesidad de narrar un par de semanas, ha sido un buen segundo arco con la incorporación de Big Mom, la presentación de Queen, el desarrollo de Kidd y todo el planteamiento de la sociedad de Wano con Orochi, las Smile, Yasu y toda la trama de samuráis. Ahora queda ver como se desarrollará la gran Guerra de Wano, con el aliciente de poder volver a ver un “entreactos” tan jugoso como el anterior. Inicialmente pensaba que Kaidoh caería en esta saga y Big Mom serviría para reafirmar a la Marina como villanos fuera de escena, pero su alianza abre todo tipo de posibilidades, y Oda anuncia una guerra que conmocionará el mundo entero. En Zou Oda anunció que comenzaba la saga de los 4 Emperadores; al margen de Big Mom y Kaidoh –que no dejan de ser dos personajes menores dentro del desarrollo de la serie-, eso implicaría también a Shanks y Barbanegra, y como he visto por internet si a los 4200 soldados de la resistencia de Wano se le sumara la flota de Luffy tendríamos los 10000* pasajeros para los que Franky está preparando barcos... hay anunciada una Marineford 2 desde hace mucho y es obvio que llegará; pero parece muy pronto para ella, seguimos teniendo a la Marina y a los Revolucionarios con las tramas del Siglo Vacío (aunque el kairoseki y Vegapunk darían para involucrar hasta cierto grado a la Marina en esta trama, y tenemos a Weevil y a algún otro actor relativamente libre que podría acabar fácilmente en la isla), y hay todavía varias islas marcadas como obligatorias que visitar como son Elbaf, Raftel e incluso la isla submarina merced a la profecía de Shirley.

*Y según he leído después no serían 10000 si no 100000, con lo que único que se me ocurre es que vayan a necesitar evacuar toda la isla o algo así.

jueves, septiembre 12, 2019

OPDM - 051 - Temporada Anime Verano 2009

Edición número 51 del podcast en la que, siguiendo la tradición repasamos la temporada de anime de hace 10 años

En nuestra enciclopedia friki alcanzamos la letra W con John Watson y Margaret Weiss.

Y por último completamos el programa con la serie Years and years y los videojuegos Atelier Lydie & Suelle y Fire Emblem Three Houses



00:01 - Anime Verano 2009
* Umi Monogatari: Anata ga Ite Kureta Koto
* Needless
* Princess Lover!
* Umineko no Naku Koro ni
* Aoi Hana
* Bakemonogatari
* Sora no Manimani
* Taishou Yakyuu Musume
* Tokyo Magnitude 8.0
* Canaan
* Kanamemo
* Ookami to Koushinryou II
* Clannad: After Story - Mou Hitotsu no Sekai, Kyou-hen
* Zan Sayonara Zetsubou Sensei
* Summer Wars
* Evangelion: 2.0 You Can (Not) Advance
* GA: Geijutsuka Art Design Class
* Mahou Sensei Negima!: Mou Hitotsu no Sekai
* Redline
* Cencoroll
* Kara no Kyoukai 7: Satsujin Kousatsu (Kou)
01:32 - Enciclopedia: Dr. Watson
01:43 - Enciclopedia: Margaret Weiss 
01:59 - Years and Years
01:14 - Atelier Lydie & Suelle
02:46 - Fire Emblem: Three Houses

Como siempre, muchas gracias por escucharnos y esperamos vuestros comentarios sobre este programa o sobre el podcast en general, así mismo también agradecemos likes, retuits o subscripciones.

lunes, septiembre 09, 2019

Las virtudes de los medios audiovisuales

Initial D - first stage

No he visto ninguna "Fast & Furious". No veía la F-1 ni cuando toda España era víctima de su habitual forofismo de victorias y seguía a Alonso. Me gustan los Mario Kart, y los Need for speed primigenios... pero no soy muy fan de los videojuegos de conducción. No me gustan los coches ni la conducción en la realidad, y esto se extiende a la ficción. Y he disfrutado de esta "Initial D".
Básicamente los personajes me parecen idiotas insoportables. Tenemos a un prota silencioso que resulta ser muy bueno, al secundario gracioso de turno que no hace gracia, a unos sempais, a un jefe y a una comunidad de gente en si que están obsesionados con ser los amos de su colina. Esos descensos son el orgullo de esta gente no se muy bien porque. Se que es algo real, se que estas carreras existen y entiendo que el punto de partida del autor será seguramente su experiencia vital misma... pero sencillamente no puedo tener empatía por sus personajes (y ya no hablemos de ciertos homicidas en potencia o de unas mujeres que no de se donde demonios habrá sacado este autor). 
Dicho todo esto, la serie es muy disfrutable. El argumento es una chorrada, e incluso diría que a nivel de desarrollo es aún peor al cumplir los peores tópicos imaginables. Pero la serie funciona. Las carreras son su corazón y resultan terriblemente disfrutables y emocionantes incluso con las limitaciones de su aparentemente limitado desarrollo. La animación por ordenador es tan arcaica que se ven claramente infinidad de líneas rectas y aristas en superficies que deberían ser curvas, pero los coches claramente digitales parecen tener cierto peso y en general uno se los cree y visualmente resultan bastante atractivos (aunque solo sea porque los fondos sean mucho peores). Evidentemente los ordenadores de finales de los 90 no estaban preparados para mantener una serie, pero si bien visualmente la serie es un horror en su diseño (porque también los diseños de los humanos han envejecido mal), si que funciona muy bien a la hora de transmitir la sensación de velocidad, y eso es lo más importante en esta serie. Esa sensación de velocidad viene acompañada de una música discotequera y electrónica que -nuevamente- no soportaría en ningún momento, pero por alguna extraña razón queda muy bien en esa serie. 
No se muy bien como, pero la mezcla de imágenes 3D horribles con una música que detesto para dar vida a una historia que me genera antipatía instantanea... genera un anime que me ha resultado relativamente entretenido, si bien no en las partes de historia, si en las de carreras. 
Creo que no puedo recomendarlo como un imprescindible a pesar de su importancia en la industria, pero si que creo que es una serie que se merece al menos una oportunidad por parte cualquier aficionado al anime.  

viernes, septiembre 06, 2019

Nintendo Direct Septiembre 2019

Un Direct que no puedo evitar que me haya parecido algo decepcionante, pero que en cierta forma era lo que esperaba. Switch tiene muchos juegos anunciados para finales de año, con lo que este Direct era más una herramienta publicitaria para colocar fechas que para revelar nuevos juegos... y eso es lo que principalmente ha hecho.

Por partes....

Pensaba que Luigi´s Mansion 3, Links Awakening y Daemon EX Machina tendrían una mayor presencia siendo este un evento principalmente para promocionar estos y Pokemon; el juego de los monstruos de bolsillo si ha tenido bastante presencia con un segmento que se ha hecho algo largo con tonterías bastante superficiales de personalización de personajes y elaboración de currys... pero el resto de juegos apenas han aparecido. Daemon tiene una nueva demo y creo que se la pegará bastante en ventas, pero nos lo quitamos ya de los Direct junto a un Dragon Quest XI que ha sido promocionado hasta la saciedad (el relevo de este último parece que lo va a tomar un ya fechado Trials of Mana que tiene una pinta sencillamente espectacular). Dragon Quest y Trials están en mi lista, pero con respecto al resto tengo bastantes dudas. 

También esperaba ver aquel Town anunciado hace un año, y no puedo evitar estar algo decepcionado ante él; se ven ideas interesantes, pero graficamente es muy simplón y en su combate parece tan lento como en su día me pareció el Ni no Kuni. No entra en mi lista de momento.

Leo "Little town story" y recuerdo otro juego.
Nintendo debería haber salvado Cing aunque sólo fuera para que hicieran un Pikimin 4 que parece que nunca llegara...
y también aventuras de Another Code y Hotel Dusk
Y ya que estamos... que traigan a Switch a los Wonderful 101

Muy buena pinta tiene el Sonic & Mario, pero suelo jugar solo y este tipo de juegos apuntan más al multijugador local, con lo que de momento creo que esta lejos de mi Switch a pesar de lo absurdamente simpático que parece el modo Tokyo 1964.

Me sorprendió que no apareciera nada del pase de temporada de Three houses ni del Marvel Ultimate Aliance, pero en su lugar tuvimos una ampliación de Tetris 99 con contenido de pago, y un Smash que anuncia ya un sin fin de luchadores en un plantel que ya me parece más que saturado... pero no me quejaré demasiado aunque solo sea por lo mucho que me gustan los vídeos de presentación (y aquí el de Terry Bogart ha sido espectacular con todo ese homenaje a la Neo-Geo).

Nintendo finalizó el Direct con el anunció del excelso Xenoblade Chronicles, un auténtico juegazo (ver reseña) que supongo que pretenden relanzar ahora que la franquicia esta consolidándose. Entiendo el movimiento comercial, pero particularmente no me parece que el juego necesitase todavía ese remake y el poder jugar el hombro de Bionis no es de momento un reclamo para mi para comprarlo. Otra cosa es el Tokyo Mirages (ver reseña), juego cuya calidad solo fue igualada por lo desapercibido que pasó al lanzarse en una WiiU ya muy muerta... oportunidad de oro del juego para tener algo de reconocimiento y que en este caso seguramente si compre por dolerme mucho no tener una edición física del original.

No espero nuevos personajes (aunque molarían Maiko y Barry jugables),
pero alguna invocación nueva tendrían que meter aunque solo fueran Edelgard, Claude y Dimitri
A nivel online, no obstante, la gran novedad fue la inclusión de una veintena de juegos de Super Nintendo al catálogo de la subscripción... juegos bastante potentes y agradables que si son un reclamo para este formato más allá de esos juegos de NES a los que en su mayor parte la gente no creo que echase más de unos pocos minutos para probarlos.

Por parte third Overwatch era el gran anuncio sorprendente, aunque es un juego de un género que no me llama nada, como tampoco me atrae especialmente Rogue Company, en ese sentido me atrae bastante más Divinity: Original Sin II, un juego que no es mi tipo de rol exactamente, pero que tiene unas críticas tan monstruosamente buenas que me tienta bastante... algo que también me pasa con el Assassins Creed 4, que siempre me ha tentado bastante pero me da algo de pereza por su extensión (problema que me tira también para atrás en el Witcher, dicho sea de paso).

Return of the Obra Dinn, esa especie de juego de misterio en el que descubrir un misterio en base a los momentos de la muerte de los tripulantes de un barco, era un juego del que sólo he escuchado buenas críticas y al que le tenía muchas ganas, con lo que es un anuncio que me ha interesado bastante y que supongo que más pronto que tarde acabaré pillando. Otro que me interesa bastante, o que al menos pienso tener en mi radar, es el Deadly Premonitions, que nadie esperaba y que parece tener una legión de fans absurdamente ruidosa... el juego pinta cutre, pero lo importante es la jugabilidad y en ese sentido ese tipo de juegos encajan bien en la consola.

Juegos como el Outer worlds, GRID o el NBA no me llaman especialmente, aunque siempre son buenos en el catálogo de la consola (añadiría "como Dauntless", pero no creo que muchos se lo creyeran)... juegos como Chtullu y Vampyr me interesarían más, aunque sobre todo el primero parece que es bastante flojito. 

Por supuesto también están esos juegos que nadie pide, con una segunda parte de un juego que no me dignaré a mencionar, pero también la propia Nintendo está aquí con el enésimo Kirby hecho por becarios (aunque es un juego gratis, así que no se le puede pedir mucho). Tampoco creo que mucha gente esperase el Doom 64... al menos por el precio por el que supongo que lo pondrán (este sería un buen extra para Doom Eternal), antes me pillaría el Turok 2 para volverme loco con el nido de los insectos o la guarida de los ciegos; el Jedi Knight II llama un poco más, pero también es un relanzamiento sumamente inesperado. No se si debería incluir aquí el Farming simulator ya que, no se muy bien porqué, es un juego que vende bastante (aunque yo tengo pensado pillarme un juego de snooker, así que tampoco puedo hablar muy alto). 

Un Direct sin bombazos nintenderos, pero bastante sólido poniendo fechas inminentes a muchos juegazos.

martes, septiembre 03, 2019

Solo algo de orgullo y sensibilidad

Persuasión

Novela algo extraña de Jane Austen que no puedo calificar de otra forma que de decepcionante. A pesar de su publicación póstuma supuestamente es una novela finalizada, sin embargo no me da esa sensación. Tengo la impresión de que es una obra incompleta a la que le faltaba una reescritura. Las novelas de Austen suelen pasar de las 400 páginas, y esta no llega a las 300, es indicativo.
Por supuesto no llega a los niveles de aquella última triste novela de Pratchett donde era doloroso ver el efecto del alzheimer, pero aún así no deja de parecer una obra incompleta. Es una novela correcta, es interesante en su planteamiento con una protagonista algo más adulta de lo habitual en Austen y con el arrepentimiento como uno de sus principales motores, pero da la sensación de que su segunda mitad es demasiado sencilla. Si bien en su primer acto la novela nos presenta un buen escenario y a un simpático grupo de protagonistas; en el segundo (o quizás ya desde el final del primero, con una "escena de acción" tan surreal como impactante) todo se resuelve de una forma demasiado fácil, como si faltaran 100 páginas en las que la protagonista se equivoca o sufre de alguna manera. En esta novela la protagonista está demasiado acertada desde el principio, y no solo no comete errores si no que encuentra las soluciones a sus problemas de una forma demasiado rápida con testigos o amigos que dan las pistas claves y desenmascaran a unos villanos que se baten en retirada sin apenas plantear problemas.
La idea de la novela está bien, sus personajes funcionan y la pluma de Austen deja frases memorables ya sea por su contenido o su simple elegancia narrativa... pero carece de tensión, no hay apenas emoción en el desarrollo de la historia.
No deja de ser una novela disfrutable al estar escrita por una colosa de la literatura universal, pero sin duda es una obra menor de Austen.

sábado, agosto 31, 2019

Cortando tramas de raíz

One Piece 954 - Dar alas a un dragón

Vaya por delante que en este episodio hemos visto seguramente el evento más importante desde que por el capítulo 504 (ver reseña) Doflamingo anunciaba la guerra de los Shichibukai contra Barbablanca (aunque en verdad Drake ya anunció la voluntad de la Marina unos pocos capítulos antes). En el mundo de One Piece, desde hace 15 años o por ahí -cuando la serie creció a algo más de la escala de villanos en progresión típica de los shonnen que era en el East Blue y que provocó que alguien del supuesto peso de Cocodrile cayera tan pronto- se nos dijo que había tres poderes, y con el tiempo subimos que estos eran la Marina, los Shichibukais y los Emperadores, y básicamente los dos primeros estaban para contrarrestar a los terceros, donde uno sólo de ellos cuatro se consideraba par a todo un poder del lado de la Justicia. Por guión sabemos que un Almirante siempre ganará a un Marco o un Katakuri (seguramente con un Ben Beckman cambiaría la cosa), pero si algo quedó claro en la saga de Big Mom es que el poder de un Emperador como tal está muy por encima del de cualquier otro personaje. Así pues, la alianza de dos Emperadores es el mayor terror imaginable para el mundo (y tras las decepcionantes Gifters parece que con los Numbers Kaidoh si que tiene algunos soldados verdaderamente fuertes en una banda que hasta el momento parecía bastante decepcionante). Particularmente no esperaba este desarrollo -y me duele además que Oda no haya mostrado algo del combate porque una simple sucesión de dobles páginas sin especial cohesión habría sido espectacular-, pero esto abre las puertas a muchas posibilidades. Evidentemente Luffy no puede contra 2 Emperadores (de hecho no debería poder ni contra 1 sólo), así que las alianzas van a ser más inevitables que nunca, y la Marina misma queda ya muy invitada a entrar con aquella comunicación interceptada y esta amenaza ya incuestionable, e incluso podrían aparecer Shanks y Teach por aquí en una saga que no deja de llamarse de "los 4 Emperadores" y con un Oda que hace meses dijo que el manga estaba al 80% de su desarrollo para sorpresa de todos. Particularmente no creo que la gran batalla se libre en Wano por mucho Japón que este sea, pero si que parece claro que los dos Emperadores menos importantes dramáticamente van a caer -o salir muy mermados- en esta saga.

Dicho todo eso, el capítulo es un pequeño desastre narrativo que culmina un extraño reseteo que demuestra que a Oda la saga se le había ido de las manos y lo ha solucionado cortando por lo sano. Más allá de la omisión de la batalla de Big Mom y Kaidoh hay demasiadas casualidades en este capítulo. Law ha sido rescatado por un personaje misterioso, eso ya es una trama bastante dolorosa aunque esta dentro de la narrativa habitual de Oda, el problema aquí ha sido más todo el jaleo de captura de Hawkings, que ha sido francamente desconcertante. Law es un personaje que ya ha hecho casi todo lo que tenía que hacer -Dressrosa- y ahora el mangaka se encuentra con un personaje muy importante y poderoso con el que no puede hacer grandes cosas porque ya hay una serie de personajes que reclaman un protagonismo obvio en Wano, así que Oda tiene que ocultarlo o mantenerlo en un segundo plano de una forma un poco forzada.
Y luego tenemos la escena de la reunión de planificación. Esta escena es muy extraña, no por lo que cuenta -que tampoco es gran cosa con la forma de acceso oficial al país-, si no por todo lo que se ha omitido. Vemos a todos los personajes juntos después de mucho tiempo separados, y no se nos ha explicado muy bien como han llegado o -sobre todo- como no han llegado:
-Que Hitetsu esté en el grupo es un poco extraño, no recuerdo ahora mismo ninguna escena de él con Kin´emon o el resto de samuráis.
-Si Hitetsu está ahí ¿por qué no el otro personaje de Wano ajeno a los 9 guerreros? Me refiero a Gyukimaru. En los últimos capítulos hemos tenido una escena muy extraña en la que Kawamatsu apareció de repente donde se encontraban Zoro y Komurasaki para poder dar lugar a la historia del zorro. Argumentalmente entendemos la necesidad de armas -y que duda cabe que Oda conseguirá una escena muy potente con los samuráis portando la voluntad de los caídos-, pero toda esa historia daba la sensación de estar insertada de una forma algo forzada y ahora me parece que lo está aún más. Si el zorro es un aliado que les cederá sus preciadas espadas, sería casi lógico que también asistiera a la reunión como hace un tengu que no parece tener mayor interés en la vida que cuidar a una niña.
-Y si no está Gyukimaru, que decir de la ausencia de Komurasaki. Resulta muy extraño que se hayan reunido todos los personajes importantes salvo Hiyori para que ese reencuentro entre ella y Momonosuke no produzca hasta más avanzada la historia.
-Además, si bien no está Komurasaki, si que esta Zoro, lo que es más extraño. Suponemos que Komurasaki ha ido a buscar una Enma que tendría escondida en algún cajón con doble fondo. Aquí me chirría algo que no haya habido una escena entre Kin´emon y Kawamatsu donde este el primero le haya revelado al segundo la valía de un Zoro al que kappa trata como poco menos que un vagabundo; Zoro es un samurái al que Kin´emon ya respeta lo suficiente como para considerarlo relativamente digno de la espada de Ryuma (también me extraña que Zoro entregue con tanta alegría la espada que este le confío, aunque supongo que el devolverla a su país o su tumba es algo relativamente honorable y le darán otra buena espada equivalente (aunque me extraña eso de vaya a a usar una espada más larga de lo habitual en un hipotético futuro)). Tendríamos aquí también el tema de la valía de la espada Shusui, aunque se puede entender que su valor es casi más emocional que físico y entraríamos en el tema -relativamente poco explotado- de los "tesoros nacionales" (la espada pertenece a las 21 O Wazamono, con lo que teoricamente tiene tanto la espada de Kuina como la kitetsu maldita que lleva Luffy tendrían la misma categoría)
-Luffy tampoco está en esa reunión, por mucho que esté realizando un entrenamiento especial de haki no deja de un poco forzado también.
En general tengo la sensación de que Oda tiene muchos frentes y muchos personajes y no ha querido aburrirnos con muchas escenas de diálogos que no serían especialmente interesantes, pero no deja de parecer todo extraordinariamente acelerado y tramposo, como si tuviera demasiadas líneas abiertas y las hubiera atajado todas de una forma demasiado rápida y fácil. Faltan páginas y faltan escenas previas a una reunión a la que parece que todos han llegado de repente.

miércoles, agosto 28, 2019

Viaje hacia los países

Kino no tabi (2003)

Kino es una joven que viaja por un mundo ficticio sobre su motocicleta parlante Hermes visitando un gran número de países. Kino pasará un máximo de tres días en cada uno de estos países, donde será testigo de sus particularidades.
El argumento puede parecer extraño o simple, pero ofrece unas posibilidades inmensas a Keiichi Sigsawa -autor de las novelas aún en curso del personaje- al dibujar unos mundos de fantasía donde todo tipo de culturas y sociedades se suceden sin que haya una cohesión o una lógica de tecnologías. Kino puede llegar al país de los escribas, de estética renacentista, y a continuación viajar al país del futuro, donde hay robots y coches voladores. El realismo, sobra decirlo, no es lo que persigue el autor, que se limita a mostrarnos a Kino como una átona testigo que no establece juicios de valor o moral.
"Los viajes de Kino" funciona muy bien como serie. La imaginación del autor es espectacular, y Kino no es una protagonista que haya de vivir grandes aventuras -a pesar de ser auténticamente peligrosa cuando empuña sus armas- si no una mera excusa para narrar a través de sus ojos pequeñas fábulas o relatos cortos de la más pura y genuina ciencia-ficción. La serie abordas los temas clásicos del género, dibujando sociedades distópicas con rasgos humanos o sociales muy potenciados que harán a Kino hacerse preguntas sobre la gentes y sus formas de actuar, así como sobre los motivos de estas actuaciones o sus consecuencias. Kino, no obstante, apenas se posicionará de un lado u otro, es una mera viajera que esta de paso y cuya curiosidad no le da ningún derecho para actuar sobre las vidas de las gentes ni para juzgarlas.
Con la salvedad de un par de episodios, cada episodio es independiente, y tampoco hay apenas trama principal más allá de un par de veces que se nos narran pequeños detalles del pasado de Kino. Al ser los episodios tan independientes entre ellos no deja de ser poco menos que imposible que el nivel sea algo irregular, el tipo y los tonos de las historias puede variar mucho de un episodio a otro, y a lo redondo de su narración o su acabado se suman también los gustos del espectador mismo, con lo que -aunque el nivel medio sea bastante alto- no deja de ser una serie algo irregular.
Tecnicamente es una serie del 2003, sin embargo han envejecido relativamente bien. No muestra grandes alardes en la animación y opta por un estilo sencillo y relativamente tradicional. La banda sonora es correcta, con una música donde priman mucho los efectos de ambiente para dotar de personalidad a cada país.
Mucho tiempo ha pasado desde que se emitió este anime por primera vez, y la franquicia sigue siendo conocida hasta el punto de haber recibido otra adaptación en 2017; no estamos hablando de una serie imprescindible pero si de una absolutamente recomendable cuyo discurso sigue siendo muy vigente y disfrutable hoy en día.

domingo, agosto 25, 2019

Rodando para trailers

Erase una vez en Hollywood

Tarantino, desgraciadamente, sigue su escalada de autocomplacencia en las más de 2 horas 40 minutos que dura esta larga película que se hace aún más larga. La película es un extraño "slice of life" donde vemos las idas y venidas de una estrella de capa caída consciente de su decadencia, el particular día a día de su amigo y doble sin apenas trabajo, y la burbuja de felicidad en la que vive una actriz en la cresta de la ola. Dejando a un lado la polémica por tomar como motor de la película los célebres asesinatos de la familia Manson, la película es un gigantesco homenaje al Hollywood de los años 60, a una cultura de cierta inocencia y optimismo en un pico relativamente bajo de la guerra fría donde los hippies campaban a sus anchas y soñaban con hacer más libre un mundo donde los cines todavía eran algo grande y mágico.
El problema es que la película es poco más que eso. Todo está impecablemente rodado. Las secuencias de "cine dentro del cine" que acompañan al personaje de DiCaprio son divertidisimas, y Tarantino muestra toda su maestría en el tempo narrativo con la brutal secuencia de la granja... y con la esperable locura final. El problema es que en medio no hay nada. Toda la película es una sucesión de escenas muy pulcras y bien rodadas, algunas muy divertidas... pero la conexión entre todas ellas es casi anecdótica, e incluso considerando la intencionalidad de recrear esta época eso me parece bastante difícil de justificar. Tarantino se pasa con el homenaje queriendo grabar decenas de escenas que quedan genial en el traíler, pero luego no tiene especial interés en enlazarlas y nos da una película cercana a las 3 horas de duración cuya trama es casi inexistente. Siendo las secuencias de rodaje muy buenas, son muy largas. El personaje de Margot Robbie aporta poco o nada a la trama y sus escenas siempre constituyen un importante bajón de ritmo. Y Brad Pitt sería el más cercano a narrar la trama y constituir además el enlace entre los otros dos protagonistas, pero por ejemplo vemos muchas escenas suyas absolutamente innecesarias viajando que no parecen tener más fin que dar una justificación a las decenas de cortes de temas de los 60 que el director quiere meter en la película (colección de canciones que no obstante queda en nada con la cantidad de fragmentos de programas de televisión y radio que vemos que constituyen una cantidad de referencias obscena e imposible de comprender para la mayoría del público).
Cuando acabé de ver la película mi hermano me dijo "me ha aburrido la mayor parte del tiempo", y luego con la clausula "pero" intentó sacarle los puntos buenos a la película. No puedo estar más de acuerdo con él. Si se analiza fríamente la película tiene muchos aciertos y algunas escenas muy potentes, y además acaba por todo lo alto... pero no puedo evitar compartir la impresión de que la película durante una gran parte de su metraje es simple y llanamente aburrida... y me es imposible recomendarla.

viernes, agosto 23, 2019

Falconia Pro 359

Mientras en Falconia Griffith se prepara para pasar a la acción...

En Akibahara, gracias a la ayuda de la suma sacerdotisa...

Kiaska se corta el pelo para prepararse para la batalla because otome catharsis

Sus nuevas compañeras parecen preparadas la gira inminente, la gira que acabará con todas las giras...

Sin embargo, Kiaska no puede evitar recordar a su unidad original y su triste sino

¿Podrá Gatsu ayudarla a superar el trauma...? 

¿Podrá la trama continuar...?

martes, agosto 20, 2019

OPDM - 050 - Animación occidental

El podcast alcanza el medio centenar de programas con tres horas en las que nos alejamos de la influencia del país del Sol Naciente para hablar de animación occidental... aunque regresaremos fugazmente a Japón para hablar de los dos dos Vegas en una enciclopedia friki que llega a la V con el susodicho luchador y el cineasta Matthew Vaughn



Los tiempos del programa son los siguientes

00:01 - Over the Garden Wall
00:13 - Rick y Morty
00:32 - Enciclopedia ficticia: Vega
00:45 - Gargolas
01:04 - Gravity Falls
01:21 - Enciclopedia real: Matthew Vaughn
01:40 - Autos Locos
01:58 - Spider-Man (con spoilers)
02:38 - Sección Libre: Yesterday

Como siempre, agradecemos likes y subscripciones, así como retuits y -sobre todo- comentarios sobre este programa o el podcast en general

sábado, agosto 17, 2019

Ranking de personajes de Saiki Kusuo no Ψ-nan

Porque me apetece más esto que una reseña al uso...


Teruhashi. La estrella de la serie. Terriblemente divertida con su brillo, sus pensamientos -y su realidad- de superioridad y la más que medida contención del autor en su uso. Aparece bastante, pero no tanto como para hartarse de ello que su gag deje de funcionar.

Nendou. Cargante en un primer momento, su absoluta estupidez pronto te gana y se le acaba cogiendo un cariño enorme. Es el secundario más usado, pero el autor se vale muy bien de él para complicar las situaciones y darle a todo un toque aún más acentuado de absurdo surrealismo.

Mera. Sale demasiado poco, su gag de pobreza extrema que deriva en trastornos alimenticios y en una gran cantidad de trabajos funcionan muy bien por el contraste de su vida con la del resto de su compañeros y el imposible en el que parece vivir. Por desgracia, su presencia en la serie es irrisoria.

Padres de Saiki. Son algo irregulares y en algún episodio no funcionan del todo bien, pero en general eran graciosos y era divertido ver como la relación de Saiki y sus poderes con respecto a ellos... y más si tenemos en cuenta al abuelo tsundere.

Kuboyasu. Todo su humor de macarrilla reformado funciona bien, y también se siente relativamente natural su incorporación al grupo protagonista.

Aiura Mikoto. Llega demasiado tarde a la serie, pero funciona muy bien tanto en su faceta de adivina y su interrelación con los otros psiquicos de la serie como al plantear una especie de rival romántico a Teruhashi.

Hairo. No cae mal, pero su gag de chico siempre dispuesto no me parece que funcione especialmente muchas veces.

Akechi Touma. Su verborrea incesante era enervante, pero esa era precisamente su función... y dentro de la serie resultaba un buen motor cómico y de la trama.

Kaidou. Hijo de otros tiempos. El humor chuunibyou es demasiado... ¿2012?

Yumehara (Tia enamorada de Kaidou). Si Kaidou es flojo ya ni que decir un personaje definido por estar enamorada de él.

Toritsuka Reita (el de los espíritus). Salido tonto con demasiada presencia en la serie, francamente cada vez que salía el grupo protagonista y no aparecía en la imagen suspiraba aliviado.

Chouno (mago). Lo mejor suyo era el vagabundo de secundario o la trama con la madre de Nendou... pero como personaje en si era bastante flojo.

Hermano de Saiki. Tiene algún que otro momento decente y funciona como catalizador de acontecimientos, pero en general me parece un "villano" bastante flojo y carente de carisma.

Makino (la del club de ocultismo). Solo la pongo por delante de los personajes mayoritariamente negativos porque ni me acuerdo de ella, su mediocridad era absoluta

Hermano de Teruhashi. Uno de esos siscom que no hacen gracia.

El millonario borde. Aporta poco a la serie, y lo poco que aporta es malillo.

Yuuta (vecino fan de la soda). Sencillamente su gag no es para mi. Cada segmento suyo era sinónimo de minutos irrelevantes y para nada graciosos.

Anpun (gato). Gracia y carisma en negativo.

miércoles, agosto 14, 2019

¿El peor juego de Switch?

RiME

Seguramente no sea el peor juego, pero si que me parece probable que sea la peor compra posible. Habrá juegos peores, recuerdo haber visto varios juegos flash cutres en la eShop pero sus precios suelen ser de unos pocos euros. Aquí tenemos una aventura muy onírica y poética, muy artística en el uso de su paleta de colores y en el tener una narración sin textos, un juego con una clara influencia -que raya la copia- de las obras de Fumito Ueda (reseña de Ico, reseña de Shadow of the colossus) o las películas del estudio Ghibli; tenemos un juego en el que se nota que el equipo ha estado muy involucrado durante años. El juego es una aventura casi sin enemigos donde iremos resolviendo diversos puzles que nos permitirán seguir avanzando y revelarán el excepcional modelado de sus escenarios... dicho lo cual los puzles no son nada especialmente destacable (e incluso alguno que otro es demasiado poco intuitivo), y una vez acabada una historia que no llega a 10 horas (y de la que una hora podría ser sencillamente achacable a lo lento que camina nuestro personaje) no hay muchos más motivos para continuar jugando más allá de unos pocos coleccionables escondidos a lo largo del mapeado.
El juego me parece sencillo, además de bastante pretencioso y no especialmente destacable en su ejecución. Ahora bien, el problema de verdad viene en su aspecto gráfico. Este juego es una mala compra que raya la estafa. Para empezar el juego se vendía originalmante a 40€ (10€ más caro que en el resto de versiones), y aunque ha habido parches para mejorarlo sigue siendo un desastre a nivel visual. El juego no se cuelga ni pierde partidas, pero sencillamente es muy desagradable jugarlo. Visualmente hay errores muy cantosos de texturas o físicas, pero por encima de todo las ralentizaciones son constantes y destrozan no ya la pretendida historia íntima del juego si no el ritmo en si de este (estas ralentizaciones hacen acto de presencia incluso en las cinemáticas). El juego graficamente no es nada del otro mundo más allá de presentar un mundo relativamente grande (tamaño cuyo precio son también unos tiempos de carga monstruosamente grandes), pero sus fallos visuales son constantes y sobretodo la ralentizaciones o la simple sensación de que el personaje se mueve demasiado lento hacen el juego molesto. 
Puede ser que haya sido porque las casualidades de la vida me han hecho jugarlo en un mal momento, pero lo cierto es que el juego me daba dolor de cabeza, y sencillamente me parece que eso anula cualquier pretendida virtud de este título. Esa expresión de "hace daño a los ojos" es aquí literal, así que no puedo hacer otra cosa que denunciar encarecidamente este pésimo juego que me parece la peor opción de compra del catálogo de la consola.

Y por casualidades de la vida después me pillé de oferta -y casi de casualidad- un juego parecido en temática aunque muy distinto en jugabilidad y en mi valoración final

in Between

Juego indie alemán del 2014, ganó en su día varios premios y no me extraña. Es un juego muy pequeño y sencillo, pero exquisito en su desarrollo y en su idea. Tenemos a un pobre hombre que se enfrenta a su muerte una vez le diagnóstican cáncer de pulmón... lo que nos lleva a rememorar los principales momentos de su vida mientras pasamos por las cinco consabidas fases del duelo del modelo de Kübler-Ross
A través de una voz en off, mediante imágenes estáticas que encontramos durante el mapeado de la aventura y en unas pocas secuencias de transición, el protagonistas va reflexionando sobre su vida y las personas que han formado parte de ella mientras el jugador castellanoparlante intenta entenderlo en inglés porque los subtítulos parecen aleatorios en este juego. Pero la historia, aunque esta bien contada y logra emocionar, no deja de ser un vehículo y una excusa para un juego de puzles. El control del juego, si bien no muy preciso, es bastante sencillo; basicamente con un stick movemos al personaje en un par de direcciones, hacía delante o hacía atrás en los escenarios bidimensionales en los que se desarrolla la aventura, y con el otro stick determinamos hacía donde "cae" la gravedad. Así pues, jugando con la gravedad, tenemos que atravesar escenarios plagados de trampas donde una idea tan aparentemente simple demuestra dar muchísimo juego con unos puzles sencillos en apariencia pero relativamente complejos de superar.
No es un juego largo, quizás en una hora pueda superarse enteramente, pero antes tendremos que analizar y probar los puzles durante bastante más tiempo en un juego donde se muere con una facilidad pasmosa (pero los niveles son cortos y no hay cargas apenas, con lo que el ritmo del juego es bastante intenso).
No es el mejor juego de la historia, pero es un juego sencillo y honrado y -sobre todo- es un buen juego de puzles que pone a prueba tanto reflejos como cerebro. Teniendo en cuenta que su precio está sobre los 10€ es bastante recomendable, pero yo por ejemplo lo encontré de oferta a menos de 1 €, y a ese precio es una compra virtualmente obligatoria.

Y verdaderamente ya me saldría de la temática, pero no deja de ser un juego corto que también trata en cierta forma sobre la muerte.... y bueno, aprovechando que el Pisuerga pasa por Valladolid...

Valiant Hearts

Este es un juego al que le tenía bastante ganas y que, si bien a su precio base de 15-20€ me parece demasiado caro, cuando baja de 10 me parece un auténtico imprescindible por lo que supone.
El juego es una sencilla aventura de unas 4 horas de duración en las que de manos de cinco personajes (una enfermera, un robusto americano, un frances bastante mayor, el yerno alemán de este y un perro) recorremos algunos de los pasajes más icónicos de la Primera Guerra Mundial.
El juego destila pacifismo por sus cuatro costados y es un canto a la tolerancia y al sentido común en el que vemos a estos personajes intentar sobrevivir en una guerra que en ningún momento es la suya. Los escenarios son sencillos pasajes en 2D donde hemos de solucionar pequeños puzles para avanzar al tiempo que escapamos de las balas enemigas (también más por inteligencia que por reflejos) con alguna que otra fase de sigilo y una serie de divertidas fases de coche con vista frontal. Ocasionalmente tendremos que valernos de las habilidades especiales de cada uno de nuestros personajes, pero en general todos se controlan de igual forma y no hay apenas diferencias entre ellos más allá de los minijuegos de curación de la enfermera. También es importante señalar que, más allá de algún disparo de artillería, o puñetazo a traición, nuestros personajes no dispararán una sola arma.
La dificultad del juego es bastante baja y es relativamente poco rejugable, pero este es un juego que se gesto y se desarrollo más como un homenaje a los caídos de aquel conflicto y su afán educativo es innegable (el juego colabora con el equipo de documentalistas de Apocalipse (ver reseña)). El diseño hace claramente al juego un comic en movimiento y hace que lo que veamos parezca casí simpático incluso cuando vemos locuras como la guerra subterránea y los ataques con gas o viajemos a escenarios de pesadilla como el Somme, Ypre o Verdum. Pero el juego no escatima en sangre y -a pesar de su uso del humor y el inventar una historia con tintes victoriosos y épicos- en todo momento se muestra muy respetuoso con el conflicto y no trata de suavizar o matizar la locura de aquellos 4 años, convirtiéndose en un juego tremendamente recomendable.

domingo, agosto 11, 2019

Vientos de pirita

JoJo no Kimyou na Bouken Part 5: Vento aureo

Quinta parte de la franquicia Jojo y primera que me ha decepcionado notablemente, quizás más que por su calidad en si por suponer un claro retroceso con respecto a la excepcional cuarta parte de la franquicia (ver reseña). Esta Jojo tiene grandes virtudes como la excepcional ambientación italiana que es todo un tour el país transalpino, llegado un momento tenemos a una protagonista femenina dentro del grupo, tenemos unos stands más carismáticos que nunca que ya son abiertamente homenajes grandes grupos musicales, y tenemos algunas batallas absolutamente demenciales con toda la originalidad y bizarrismo de la franquicia. La batalla en el tren o el duelo con la sombra son sencillamente increíbles y me hacían imaginar que esta Jojo iba a ser mucho más prodigiosa de lo que finalmente ha sido.
El problema es que al final la lógica interna de la serie se desmorona y hay muchos puntos discutibles en la serie. Siempre ha habido problemas de consistencia con los stands, y he descubierto que hay toda una colección de memes con respecto a lo que Araki suele olvidar de un día para otro a convenencia del guión, pero sencillamente creo que en esta serie ha superado mis niveles de tolerancia. Hay demasiadas preguntas sin respuesta en esta serie, y son preguntas demasiado importantes.
Giorno es un gran protagonista, pero al final que sea hijo de Dio no aporta nada, y debido a la propia mitología de la serie uno imaginaría que esta relación sería mucho más importante o conllevaría alguna gran relación posterior. La serie ahonda en los stands y en la famosa flecha, pero si Giorno fuera un hijo perdido de Rafaela Carra nada cambiaría. El grupo protagonista no está mal, pero como ya daba la impresión en series anteriores parece que el autor los crea con un par de ideas en mente y cuando desarrolla estas no sabe que hacer con estos, pasa algo con Abbacio, pero con Fugo es sencillamente muy extraño ver a un protagonista abandonar la aventura por miedo (se que el autor dijo que era demasiado poderoso, y la idea de un desertor es potente dramáticamente… pero sencillamente todo está narrado de una forma muy anticlimática).
Pero mi principal pega con esta temporada serían los stands, demasiado extraños y rebuscados en la mayoría de las ocasiones. Siempre ha habido secuencias muy locas en esta serie, pero en esta ocasión como en ninguna otra he tenido la sensación de que Araki quería contar un combate en concreto y lo forzaba todo para esto, y eso se traduce en secuencias potentes pero muy extrañas que da la sensación de que no serían posibles en otro contexto o lo contrario (rivales y batallas que serían imposibles de ganar en otra situación o a los que el escenario favorece hasta unos niveles absurdos); así tenemos un enemigo que hace que la gente que baje de nivel muera ¿?, una especie de zombie que persigue infinitamente, un enemigo que avejenta a todos o uno que alcanza el cero absoluto… cosas muy raras encabezadas por el propio stand de Giorno que hace cosas muy raras y acaba convirtiendo a todos sus personajes en sacos de remiendos (al autor se le va mucho la cabeza con la violencia y vemos una cantidad de heridas absolutamente mortales que al final no lo son) o un antagonista cuyo poder directamente no he terminado de comprender todavía. A los enemigos les falta versatilidad o equilibrio, lo que se traduce en unas batallas en las que parece que no hay casualidades, donde todo se rige por una extraña sucesión de lógicas que incluyen también planes tremendamente elaborados y rebuscados que los personajes diseñan en fracciones de segundo y que consituyen unos giros de guión bastante tramposos.
Todos estos defectos siempre han estado en Jojo, pero en esta entrega han superado mi particular tolerancia y han hecho que –junto con la poca empatía que se siente por los personajes al ser todos ellos criminales y asesinos- me haya salido de la serie hasta el punto de que al final poco me importaba todo y haya terminado de verla por inercia. La trama en sí de la serie tampoco es ninguna maravilla, porque el punto de partida no es malo con lo de ascender en la mafia, pero pronto pasamos a una trama extraña motivada por una hija perdida del jefe que este quiere recuperar y que parece ser al mismo tiempo su punto débil... pero nada de eso se explica bien o se desarrolla de una forma coherente y al final sólo vemos una sucesión de enfrentamientos entre los miembros de una misma organización.
A nivel técnico la serie sigue siendo muy disfrutable, con una grandísima banda sonora que se integra a la perfección con unas secuencias de acción constantes y una animación bastante consistente (claramente amparada en el uso del ordenador) con el particular arte y cromatismo del autor.
Es una serie curiosa, pero en este caso no puedo recomendarla abiertamente ni siquiera dentro de los parámetros de los Jojos.

jueves, agosto 08, 2019

Ahora entiendo la popularidad de Brandon Sanderson

Le tenía bastantes ganas a Sanderson, y de todas sus obras la que más me sonaba era la saga “Nacidos de la bruma” así que es por la que he decidido empezar. Este autor es bastante prolífico y esta saga misma tiene bastantes libros, así que en esta reseña me dedicaré a los que conforman la trilogía original.

El Imperio Final

Dejando a un lado que su título me parece horrible, el primer libro de la trilogía me parece muy redondo. Tiene algún aspecto mejorable, se nota demasiado que el autor quiere llegar a algunas partes y la estructura del libro se pliega demasiado ante esa idea (particularmente, aunque sean partes que funcionen muy bien en el libro, no soy muy fan de la trama palaciega y lo que ello supone).
El libro es ágil en su lectura, con una escritura muy accesible y un ritmo muy alto. Maneja en torno a una decena de personajes –supeditados por completo al absoluto protagonismo de Vin y Kelsier-, y lo hace bien, presentándolos y haciéndolos entrañables y lógicos pero sin ahondar demasiado en ellos. Es el primer libro de una saga y deja el desarrollo de estos personajes para futuros libros en los que estos puedan –como de hecho lo hacen- crecer. Algo parecido pasa con la magia o las reglas de este mundo, se presentan muy bien, de una forma escalonada y natural, pero sin que te de la sensación de que el autor te está escondiendo algo o está siguiendo una presentación de powerpoint como si los capítulos fueran una clase de Alomancia. El autor deja siempre pequeñas puertas abiertas o trampas, pero estas no son sangrantes y como la información no es esencial para el desarrollo de la novela es hasta lógico que se omita en parte. El libro está muy bien estructurado y en todo momento avanza la trama o se explica algo sobre ese mundo.
Aunque creo que la influencia de Dune es obvia, el mundo y su magia se sienten originales y bastante bien trabajados a niveles sociológicos y políticos (incluso hay un componente religioso muy interesante); quizás se agradecería una flora y una fauna más extensos, aunque la historia no lo requiere y los Inquisidores de acero son una gran creación (como lo serán los kandra en los futuros libros). El libro equilibra bien comedia y drama con una historia que es principalmente seria, no cae en el dramatismo exagerado que la paranoia de Vin podría generar, y la comedia que el carismático Kelsier aporta con su teatralidad es divertida sin caer en el ridículo. Para rematarlo todo la acción está bastante bien narrada, el libro no se regodea en ella, pero sabe ser contundente (en general el estilo de Sanderson es bastante limpio -casi inocente- y no se recrea en la violencia, como prácticamente pasa del sexo en contra de la corriente imperante en mucha de la literatura del género actual)
Un libro de fantasía absolutamente modélico y muy recomendable.

El pozo de ascensión

Con este segundo libro tengo bastantes más problemas que con el anterior. El estilo del autor sigue siendo bastante ameno y efectivo, pero el libro se va a las 800 páginas y, sencillamente, creo que no había historia para tantas palabras. 
El autor intenta crear una nueva amenaza, un nuevo problema para los protagonistas; y si en el anterior libro el enemigo o la aventura estaban muy claros, aquí el problema es que principalmente los protagonistas no están seguros de que cual es su enemigo y como han de derrotarlo. La idea no es ni mucho menos mala, siempre es interesante la narración de lo que sigue a una gran aventura, la consolidación o confirmación de una gran victoria. El problema es que creo que Sanderson se alarga demasiado en algunas tramas. La trama de Vin se siente algo frenada adrede, y además se nota demasiado que se fuerza un poco la relación con Zane para que haya una extraña tensión que no terminó de convencerme; y el resto del peso del libro cae en Elend, un personaje que funcionaba como secundario en el primer libro pero que aquí no funciona bien como eje narrativo al tener un idealismo y un discurso político o social demasiado idealista.
El libro intenta apostar por batallas más grandilocuentes que las del libro anterior, pero creo que Sanderson se maneja mejor en escenarios pequeños; sin ser malas, sus grandes batallas tampoco destacan especialmente.
Es un libro que poco a poco fue perdiendo mi interés; creo que se nota que es un libro de transición que trata de preparar el terreno para el tercero mientras reescribe ligeramente el primero (que no dejaba de ser un libro relativamente autoconclusivo), rellenando sus páginas con una trama que no deja de parecer algo de relleno.

El héroe de las eras

El principio del libro se me hizo un poco pesado, hay muchas líneas narrativas y la situación del mundo se ha vuelto tan agónica que no hace si no realzar la sensación de tramas irrelevantes del libro anterior, donde los personajes libraban unas guerras que el lector sabía que eran relativamente intrascendentes ante la verdadera amenaza que se cernía sobre ellos. El libro en ese sentido no termina de comenzar bien, y además -con una Vin todavía contenida- el protagonismo parece centrarse en un Elend muy bendecido por el guión y un Sazed demasiado atormentado por sus dudas internas. Las similitudes que previamente ya había visto con la saga de "La espada de la verdad" de Terry Goodkind (ver reseñas) se hicieron más patentes con la extraña conversión a héroe del Lord Legislador; este libro es mucho mejor y esta libre de esa adoctrinamiento tan patético de aquellas novelas, pero aún así no podía dejar de ver cierto paralelismo en los desarrollos y eso me quitaba algo de interés.
No obstante, tras un primer tercio algo mejorable en el que el autor se dedica a preparar el escenario para lo que vendrá después, llegado un momento el libro coge un ritmo brutal con un giró de guión detrás de otro, saltando constantemente de una trama a otra cuando más duele para retomar otras tramas que de inmediato se tornan tan emocionantes como la que el lector acababa de abandonar. Además, todos estos giros de guión, aunque sorprendentes, resultan ser al final bastante sólidos encajando a la perfección entre ellos y con respecto a los libros previos. La segunda mitad del libro es una espectacular acumulación de casualidades que pronto vemos que no son casualidades y que demuestran una excelente planificación por parte del autor mientras este desvela todas las pequeñas trampas que había puesto a lo largo de las novelas anteriores (incluso el discurso extremadamente centrado en las religiones de Sazed acaba siendo muy satisfactorio). Además, hay muchas ocasiones en las que parece que el libro va a caer en escenarios  previsibles o tópicos mediante algunos giros de guión, sin embargo Sanderson sorprende al precisamente no querer sorprender con algunos recursos dramáticos muy mánidos, y eso hace a la novela más sólida y disfrutable.  
Nuevamente Sanderson maneja mejor la acción a una escala pequeña que a gran nivel, donde en cierta forma a lo largo de toda la trilogía va cayendo en una pequeña espiral del poder que da a los alománticos cada vez más y más poder hasta el punto de que en cierta forma resulta un poco incongruente con lo leído en el primer libro. No obstante, la épica es desmesurada en este libro con situaciones absolutamente límite y unos personajes que se niegan a rendirse, y aunque en este libro hay relativamente poca comedia el  aprovechamiento del mundo mejora con una mejor comprensión de las nieblas y la ceniza y la explosión de todo el potencial de los kandra y los koloss como razas.

Una pequeña joya de trilogía muy amena y fácil de leer que no puedo hacer otra cosa que recomendar encarecidamente. Mucho había leído sobre las virtudes de este autor, y ahora no puedo hacer otra cosa que sumarme a su legión de seguidores.

lunes, agosto 05, 2019

OPDM - 049B - Temporada Anime Verano 2019

Nueva edición del podcast en la que completamos el programa 49 con su segunda parte y, como toca por fechas, repasamos la temporada actual de anime.

Además hablamos de un juego de Picross y viajamos a la enciclopedia friki viajamos a la Tierra Media y las Tierras Imperecederas



Los tiempos del programa son los siguientes:

00:01 - Temporada Anime Verano 2019 - Primeras impresiones

Cop Craft 
Nakanohito Genome [Jikkyouchuu] 
Given 
Kanata no Astra 
Lord El-Melloi II Sei no Jikenbo: Rail Zeppelin Grace Note 
Tejina-senpai 
Karakai Jouzu no Takagi-san 2 
Yami Shibai 7 
Kawaikereba Hentai demo Suki ni Natte Kuremasu ka? 
Katsute Kami Datta Kemono-tachi e 
Arifureta Shokugyou de Sekai Saikyou 
Dumbbell Nan Kilo Moteru? 
Dr. Stone 
Maou-sama, Retry! 
Dungeon ni Deai wo Motomeru no wa Machigatteiru Darou ka II 
Sounan Desu ka? 
Isekai Cheat Magician 
Uchi no Ko no Tame naraba, Ore wa Moshikashitara Maou mo Taoseru kamo Shirenai. 
Araburu Kisetsu no Otome-domo yo. 
Machikado Mazoku 
Joshikousei no Mudazukai 
Vinland Saga 
Kochouki: Wakaki Nobunaga 
Tsuujou Kougeki ga Zentai Kougeki de Ni-kai Kougeki no Okaasan wa Suki Desu ka? 
Enen no Shouboutai 
Mo Dao Zu Shi 2 
Yubisaki kara no Honki no Netsujou: Osananajimi wa Shouboushi 

02:34 - Enciclopedia: Ungoliant
02:53 - Piccross Lord of the Nazarick

Como siempre, muchas gracias a los que nos comentáis -ya sea aquí o en ivoox-, le dais al like u os subscribis.